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創惟科技提供Type-C相關解決方案 發佈日期:2014/11/20

 

自USB 3.0晶片問世,一口氣將USB埠傳輸速度推到5Gbit/s之後,迅速帶動儲存設備的蓬勃發展,提高了高速外接儲存設備的銷售量,也成為伺服器擴充的另一種選擇。透過USB 3.0 to SATA橋接晶片,即可依照市場定位推出多種不同等級的伺服器,滿足各種商用環境的需求。

儘管USB 3.0帶來的優點不少,但仍有些許改善空間。首先,是整體成本較USB 2.0高、現行連接器尺寸過大,讓行動裝置或筆記型電腦難以再更輕薄。其次,現行USB 3.0埠依然有正反面之分,對消費者來說仍然存在不便利之處。因此,通用序列匯流排開發者論壇(USB-IF)分別在2013和2014年公布新版USB 3.1及Type-C連接器規格,將USB傳輸速率提升至10Gbit/s,同時訴求充電功率提升至100瓦,並且預留更多的彈性,而Type-C連接器也會比現行USB接口更小,並且支援正反插的功能,預計能擴大USB埠應用範圍,催生出更多殺手級的應用。

創惟科技產品開發五處處長李威德表示:「USB-IF規劃中的Type-C連接器,概念上類似蘋果自行研發的Lightning連接器,訴求接口更薄、兩面可插拔設計,未來消費者充電或連接電腦傳輸資料時,不需要再擔心插錯,是更為友善的使用介面。另外,由於Type-C規格支援更多元的訊號傳輸和充電功率,因此長期發展更加擴大USB介面在各類裝置市場的普及率。」


Type-C搭載PD提高充電效率  節省資源耗費

自英特爾於晶片組中支援USB 3.0後,就獲得許多行動裝置與儲存設備製造商的期待,畢竟傳輸速度僅有480Mbit/s的USB 2.0晶片,早就無法應付大量資料傳輸的需求,更遑論滿足傳輸速度超過6Gbit/s的儲存設備。此外,在USB 2.0規範下僅能提供低功率的小電流,無法快速地為智慧型手機、平板電腦充電,以致於消費者需要針對不同裝置購買專屬的充電裝置,長期下來勢必會對環境造成很大衝擊。

所以由歐盟組織推廣的BC規範,即是希望為行動裝置建立充電與傳輸接頭的標準,統一採用USB的規格,減少不必要的資源浪費,並且可以針對不同品牌的行動裝置,提供更快的充電速度。目前相繼有許多符合BC 1.2規範的晶片問世,創惟科技的USB 3.0集線器晶片也內建了包含BC1.2的快速充電功能,能自動偵測行動裝置的規格切換至對應的快速充電模式,提供超效率的充電的服務。

但BC規範的1.5安培充電速率,雖然能對小型行動裝置快速充電,卻無法滿足較大裝置的充電需求,例如筆記型電腦或是螢幕。而目前筆記型電腦充電器的規格並沒有統一,即便是相同公司推出的產品,每種筆記型電腦規格所需的變壓器、接頭仍然不同,除會增加廠商在備料與製造上的成本外,一旦消費者更換筆記型電腦後,舊有變壓器幾乎只有丟棄一途,對地球環境傷害其實非常大。另外,對經常需要攜帶筆記型電腦到處公司使用的商用人士,也需額外添購購買第二組變壓器,才能免去經常拆拔的困擾。

創惟科技產品開發五處行銷組產品行銷經理吳伊薰解釋:「隨著Type-C規格問世,不同充電規格有機會被USB介面所取代,因為Power Delivery是最有機會整合於Type-C規格中的應用,可突破現行BC1.2僅提供7.5瓦功率的限制,在充電功率提高至100W下,能讓USB充電功能延伸到筆記型電腦、平板電腦、3.5吋外接硬碟,及螢幕等其他裝置。」

因此,可以預期當Type-C連接口普及後,筆記型電腦製造商與週邊製造商,會大量著手研發內建USB 3.0/USB 3.1功能的USB-PD擴充基座,以取代各式不同的電源供應器,讓筆記型電腦更適合同時在家中與公司中使用。


Type-C效益大  可望帶動多種不同應用

由於支援BC1.2規格的USB控制器相繼問世後,解決過去行動裝置週邊規格混亂的問題,因此USB-IF也寄望在Type-C規格制定後,亦可解決現今電腦週邊線材過於混亂的困境。在Type-C技術規範中,不僅有支援100W電源的PD(Power Delivery)規範,也能支援DP (Display Port)高速影像傳輸功能,讓現今消費者生活中各種規格的連接線,能夠逐步被Type-C所取代。

雖然USB 3.0技術被大量應用在儲存裝置,但在影像方面的應用還是得依賴特定的橋接器。李威德解釋:「在Type-C問世之後,就有機會利用DP透過Type-C來傳輸影像,即使是這兩年消費市場所吹起的4K影像風潮,都能完整的支援。特別是許多廠商紛紛在行動裝置加入4K畫質的錄影,所以未來由行動裝置透過Type-C直接在大尺寸螢幕上播放高畫質影像將不再是難事」。

而受限於USB 3.1規格的設計過程較USB 2.0為複雜,整體系統成本較高,且連接器對行動裝置而言過大,導致行動裝置業者往往望之卻步。相較之下,Type-C連接器的尺寸小,備受相關業界期待,就連向來走獨家規格的蘋果電腦,也是USB-IF Type-C標準制定小組的成員,寄望能夠參與連接器外型、機構設計和週邊電路配置制定,確保能夠掌握下世代行動裝置連接器的技術主導權。


提供完整技術支援  協助夥伴搶進Type-C領域

看好Type-C埠即將引爆的龐大商機,不少控制器及連接器業者也紛紛投入相關產品研發,只是在考量整體技術能力下,很多海內外廠商仍然優先選擇與創惟科技合作,因為創惟科技耕耘USB控制器已經有很長的歷史,不僅產品種類非常齊全,也累積非常多各式USB應用設計的經驗,而且還可提供從早期產品規劃、規格制定,到中後期產品設計、生產等所需的技術支援,乃至於客制化服務,有助於加速產品上市的時間。

「以創惟科技耕耘USB控制器多年的經驗預估,在考量整體成本的狀況下,第一顆原生支援Type-C的控制器晶片,會是USB3.1集線器晶片,最快在2015年第2季問世,而在此之前會採合作模式和第三方廠商一起推出Type-C集線器和Type-C底部擴充座解決方案。」吳伊薰表示:「Type-C的應用最早有機會發生於手機等行動裝置,而帶有Power Delivery功能的Type-C,最早應該應用於底部擴充座,或帶有擴充座的螢幕,初期應該僅限於高單價的機種,有機會在2015年下半現身。」

李威德表示:「USB控制器看起來似乎是很成熟的產品,但其實仍然需要長期經驗累積,才可能快速找到問題所在。市面上雖然有不少USB控制器供應商,但遇到與USB相容問題,根本沒有能力排除,所以不少客戶最後又回來尋求創惟科技的協助。」

目前創惟科技已經開始協助客戶設計Type-C相關產品,預計2015年第2季可以推出支援USB 3.1規格的Type-C解決方案,對想要搶進Type-C商機的製造商、週邊業者而言,絕對是不可錯過的最佳選擇。


原文網址: http://www.digitimes.com.tw/tw/dt/n/shwnws.asp?id=0000402089_4EBLU2W295PG6I8R6K1D1&ct=1#ixzz3JZNO1aJX


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